A short history of Gaucín

Un pueblo siempre es el resultado de las diversas culturas que han pasado por él, Gaucín refleja claramente su espíritu Andalusí y su tradición cristiana, sin olvidar la multiculturalidad adquirida en los últimos años. Aquí descubrirás el paso de personajes históricos como Guzmán el Bueno o de ficción como la Carmen de Merimee. 

Una breve historia de Gaucín

Desde la prehistórica se han encontrado cuevas en el municipio de Gaucín. Un importante complejo de cuevas y pinturas está cerca de Benaoján, la Cueva de la Pileta.

Los Ibéricos vivían en Gaucín cuando los fenicios invadieron. La antigua cerámica ibérica se han encontrado en el depósito de agua del castillo.

Los Fenicios establecieron minas de oro en la cercana Sierra Bermeja y probablemente controlaron Gaucín durante su hegemonía en la región.

Los Romanos encontraron Gaucín el lugar más fácil para acceder a la sierra de Ronda desde el mar a penetrar en el interior, y construyeron caminos para acomodar el tráfico y el primer castillo.

Los Visigodos invadieron Gaucín en el quinto siglo. Ellos lo dieren el nombre Belda  y dejaron una necrópolis.

Los Moros invadieron en el 714 por Gibraltar, utilizando las vías romanas para su conquista. La Belda fue re-nombrado Gauzan (en el sentido de rico pueblo o de roca dura), y siendo el puesto más avanzado del Reino de Granada fue el escenario de muchas batallas.

Durante la Reconquista, la Guerra católica para recuperar el control de España sobre los Moros, el Visigodo Guzmán el Bueno murió combatiendo a los moros en 1309 frente al castillo.

El católico rey Enrique IV finalmente conquistó Gaucín en 1457. Durante la 16 ª Siglo la población musulmana (mudéjares) se rebeló en contra de los Reyes Católicos en varias ocasiones, causando la muerte de los soldados y los sacerdotes y creando un caos.

La corona continuó librando la guerra contra los malhechores. Muchos mudéjares cruzaron en el estrecho de vuelta a África, pero algunos se convirtieron en vagabundos, y Gaucín se convirtió en una ciudad despoblada y empobrecida. Ganaderos y soldados arruinados se convirtieron al bandidaje (bandolerismo) y  a la caza de vagabundos para venderles como esclavos, saqueando la población local.

Los británicos tomaron Gibraltar en 1704. Al final del siglo 18 muchos británicos gibraltareños estaban llegando a Gaucín con el fin de pasar los veranos en las frescas montañas como lo hacen ahora.

Los franceses invadieron Gaucín en 1808 durante las guerras napoleónicas. Experimentados guerrilleros de montaña, 700 fuerte, trataron sin éxito de defender el castillo, pero el francés ganó, arrasó 135 casas, mataron a los ciudadanos y quemaron los archivos municipales.

La aventura francesa empobreció Gaucín de nuevo y el bandolerismo se convirtió en una carrera una vez más. Los bandoleros vivían en cuevas, matando y robando con impunidad a los viajeros. Bandoleros se han de distinguirse de los contrabandistas, los traficantes que importaron las mercancías de Gibraltar ilegalmente.

Durante las guerras carlistas en la década de 1830 el castillo fue reparado, fortificado y abastecido por la Corona. Sin embargo, el enemigo lo capturó. En este momento en colonos Ingleses empezaron a venir en mayor número desde Gibraltar a Gaucín por su aire fresco de verano.

Durante la guerra civil española, más de 50 personas fueron asesinados a balazos antes de los nacionalistas tomaron Gaucín en septiembre de 1936. Empobrecidos por la guerra, muchos ciudadanos convirtieron de nuevo al contrabandismo y al bandolerismo. Algunos hicieron ricos, la Guardia Civil disparó otros. Los recuerdos de esta época son todavía vivos entre los ancianos de la aldea.

Es sólo en los últimos 20 años, después de muerto Franco y después que España entró en la Comunidad Europea, que la economía está en auge y ahora se estabiliza la población gracias al turismo y las actividades de fomento. Pero en 2008 la economía local esta en riesgo, debido al facto, que la libra esterlina y el dólar están perdiendo mucho al euro. La Asociación Iniciativas Turísticas intenta cambiar favorablemente esta marea baja promocionando Gaucín como un sitio muy atractivo.